基因驱动了达尔文的快速进化变化

2018-09-17 16:10 作者:极速时时彩 来源:极速时时彩 次阅读
在严重干旱之后,中型地雀(Geospiza fortis)在加拉帕戈斯群岛的大型地雀中以喙大小分叉。

加拉帕戈斯雀类,也被称为达尔文雀,以其对生物科学的贡献而闻名。 18世纪30年代,查尔斯·达尔文在访问HMS Beagle的岛屿时观察并收集了这些动物,后来在“物种起源”中进行了理论,认为雀类共同祖先的微小变化使动物分化并争夺不同的资源,从而演变出不同形状的喙,让它们吃特定类型的食物,如种子或昆虫。它是达尔文进化论发展的关键驱动因素之一。

 

新的研究表明,加拉帕戈斯雀鸟可能还有更多的东西来教我们进化。我们通常认为这是一个缓慢,渐进的过程。但事实证明,即使在一代人中,进化有时也会很快发生。

 

在4月21日发表在“科学”杂志上的一项研究中,研究人员表明,通过使用较小的喙,中等地面雀可以更好地吃掉微小的种子,从而更有效地与大型雀类竞争,这些大型雀类专注于更大的种子并让小孩子独自生活。但更重要的是,科学家发现这种解剖学变化是由一个基因驱动的,称为HMGA2。

 

这种转变是由于2005年至2006年的干旱造成的,这加剧了不同雀科物种之间的竞争。具有较小喙的鸟类更有可能存活,而今天,雀科种群的喙比干旱前更小。

 

包括普林斯顿大学的彼得和罗斯玛丽格兰特在内的科学家们发现,在干旱中存活的鸟类有61%的基因编码较小的喙,而只有37%的死亡基因具有相同的基因型。

 

在进化生物学的世界中,这是巨大的。该基因对个体生存机会的贡献(可以使用称为选择系数的量度进行量化)“显然是自然界中单个基因记录的最高值之​​一,”乌普萨拉研究员Leif Andersson说。瑞典大学和研究主要作者。

 

基因驱动物种适应变化和与其他生物竞争的能力的想法已经确立,但很少有现实世界中这种现象的明显例子。

 

基因HMGA2影响人类,马,狗和其他动物的体型,但它的工作原理是一个谜,除了它产生的蛋白质影响其他基因的行为。 “这是一个非常有趣的基因,需要更多的研究,”安德森说。

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